Le Graff Venus, le plus gros diamant taille cœur du monde

Nommé pour célébrer Venus, le Graff Venus, de 118.79 carats, est le plus gros diamant taille cœur du monde. 

Le Graff Venus
Le Graff Venus

Le diamant brut d’origine de 357 carats a été découvert dans la célèbre mine Letseng, au Lesotho (Afrique Australe). 

Le diamant brut d'origine de 357 carats
Le diamant brut d’origine de 357 carats

Il aura fallu plus de 18 mois aux meilleurs artisans de Graff pour analyser, tailler et polir cette gemme exceptionnelle : de couleur D (soit le meilleur grade: blanc exceptionnel + totalement incolore), d’une pureté Flawless (soit le meilleur grade: pur à la loupe x10), de type IIa ( le plus rare, c’est-à-dire « pur », sans azote dans sa composition chimique).

Le scan 3D du diamant brut.
Le scan 3D du diamant brut.
Le Graff Venus
Le Graff Venus

La taille cœur est particulièrement exigeante puisque le facettage et la symétrie doivent être impeccablement exécutés pour obtenir une parfaite brillance. 

Le Graff Venus de 118.79 carats
Le Graff Venus de 118.79 carats

22 autres diamants sont également issus de la pierre brute, pesant chacune d’entre elles, entre 0.50 et 15 carats. 

Quel magnifique hommage à la déesse romaine de l’amour, de la séduction et de la beauté!

 

© Graff Diamonds

©D.R.

 

 

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Bijoux du Second Empire : Mellerio, joaillier emblématique d’une période fastueuse

Les fastes de la «fête impériale» et l’humiliante défaite de 1870 contre la Prusse ont longtemps terni la réputation du Second Empire (1825-1870), suspecté de n’avoir été qu’un temps de divertissements.

L’époque fut celle d’une prospérité sans équivalent et a vu naître les industries du luxe.

Pour célébrer ses 30 ans, le musée d’Orsay met à l’honneur cette première société du spectacle et de la consommation. L’exposition mêle peintures, sculptures, photographies, objets d’art et bijoux.

Pour l’occasion, la maison Mellerio dits Meller, fondée en 1613,  a réuni une collection exceptionnelle de 35 bijoux.

Au Second Empire, la clientèle de Mellerio est prestigieuse: l’empereur Napoléon III et l’impératrice Eugénie, la princesse Mathilde, les Cours d’Europe, mais aussi de nombreuses personnalités du monde du spectacle et de la culture.

Le foisonnement, la créativité et le savoir-faire joaillier de l’époque se découvrent à travers ces joyaux issus des Archives de Mellerio et de collections particulières.

Broche fleur de lilas, or, émail et diamants, 1862
Broche fleur de lilas, or, émail et diamants, 1862
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Devant de corsage Grand bouquet de rose, diamants et argent sur or, 1864
Broche plume de paon, saphirs, rubis, diamants, émeraudes, argent sur or, 1868
Broche plume de paon, saphirs, rubis, diamants, émeraudes, argent sur or, 1868
Devant de corsage noeud d'inspiration Louis XVI, vers 1850, collection Mellerio
Devant de corsage nœud d’inspiration Louis XVI, diamants, or jaune et argent, vers 1850

Jusqu’au 16 janvier 2017 au Musée d’Orsay.

© Mellerio dits Meller

© Christie’s

© Wartski

© D.R.

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Comprendre la qualité d’un diamant: la règle des 4C

La qualité d’un diamant s’évalue selon l’harmonie de 4 critères, que l’on appelle les 4C, définis par le GIA (Gemological Institute of America) dans les années 50.

LE CARAT

Unité de masse des gemmes : 1 carat = 0.20 gramme.

Pour les diamants de taille brillant (ronde), il y a une correspondance entre le carat et le diamètre de la pierre. Par exemple, un diamant rond d’1 carat mesure 6.5mm de diamètre.

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LA COULEUR

En joaillerie, les diamants utilisés sont gradés sur une échelle allant de la couleur D (Blanc exceptionnel + ) à la couleur H (Blanc). De la couleur I à Z, le diamant sera d’un blanc nuancé jusqu’à très teinté.

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LA PURETÉ (Clarity en anglais)

Il s’agit du nombre, de la grosseur et de la position des inclusions dans la pierre. Les inclusions peuvent être solides, liquides, ou gazeuses. La pureté s’observe avec une loupe de grossissement 10 fois.
FL/IF: absence d’inclusions
VVS1 & VVS2 : très, très petite(s) inclusion(s) invisible(s) à l’œil nu et très difficilement visibles à la loupe
VS1 & VS2: très petite(s) inclusion(s) invisible(s ) à l’œil nu et difficilement visibles à la loupe
SI1 & SI2: petite(s) inclusion(s) invisible(s) à l’œil nu et facilement visibles à la loupe
I1, I2 & I3: inclusion(s) visible(s) à l’œil nu

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LA TAILLE (Cut en anglais)

C’est à dire la forme de la pierre.

Les tailles principales

 

Les 4C sont la référence internationale commune à tous les acteurs de la joaillerie.

Et au-delà de ces critères, l’émotion que procure un diamant en le regardant est tout aussi importante.

 

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La taille marquise ou le sourire de la marquise de Pompadour

Il existe une dizaine de façons de tailler le diamant. La taille marquise se caractérise par 55 facettes. De forme allongée aux pointes effilées, le centre du diamant est ainsi particulièrement lumineux.

 

Les tailles principales
Les tailles principales

 

La taille marquise
La taille marquise

 

L’histoire de la taille marquise remonte au 18ème siècle. Selon la légende, Louis XV (1710-1774) demanda à ses joailliers de tailler un diamant en s’inspirant du sourire de sa favorite, Jeanne-Antoinette Poisson, la marquise de Pompadour.

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Détail – Portrait de la marquise de Pompadour par François Boucher, 1756

Le nom fait référence à la marquise, rang de noblesse entre un duc et un comte. A la cour, les courtisans portaient un diamant de taille marquise afin de montrer leur rang.

Bague avec un diamant taille marquise de 16.37 carats, Graff
Bague avec un diamant taille marquise de 16.37 carats, Graff

 

Cette forme de diamant est aussi appelée navette car la forme évoque un petit bateau.

 

© D.R.

© Graff

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Une histoire de perles de culture

La perle de culture n’est pas une imitation de la perle fine mais bien une production animale provoquée par intervention humaine.

Les premiers essais de culture de la perle datent du 13ème siècle en Chine où des statuettes de Bouddha étaient introduites comme noyau dans les huîtres. Au 18ème siècle, le naturaliste suédois Carl von Linné entreprit des essais, mais ce sont les Japonais To Kichi Nishikawa, Tatsuhei Mise et surtout Kokichi Mikimoto qui réussissent à mettre au point la technique il y a plus d’un siècle, vers 1895.

Kokichi Mikimoto
Kokichi Mikimoto

Les perles de culture japonaises sont de type Akoya. Elles sont obtenues par introduction d’un noyau de nacre dans des huîtres de mer (Pinctada fucata et Pinctada martensi), et font entre 2 et 9 mm de diamètre. Leurs couleurs varient du blanc, crème, champagne, rose, lavande, au doré ou encore argenté.

Les fermes perlières  existent en mer et en eau douce. Parmi les plus remarquables se trouvent celles en mer de Chine, dans la baie de Sasebo à l’Ouest du Japon.

Baie de Sasebo, Japon
Baie de Sasebo, Japon

 

Perles de culture, Sasebo, Japon
Perles de culture, Sasebo, Japon

 

Plusieurs critères permettent d’évaluer la beauté d’une perle de culture :

  • La qualité de la nacre
  • Le lustre, soit le reflet brillant à la surface de la perle.
  • L’orient, soit l’iridescence semblant se déplacer lorsque l’on fait tourner la perle.
  • La subtilité de la teinte, d’une tonalité chaude comme le rose et jaune ou froide comme le bleu ou l’argent. Ainsi que l’homogénéité des couleurs sur une parure.
  • La surface lisse
  • La taille exprimée en grain (1 grain = 0.05gr)
  • La forme, de sphérique à baroque

Longtemps monopolisée par le Japon, la perliculture se développe aujourd’hui très fortement en Chine mais aussi en Australie pour les perles blanches. La Polynésie française reste le 1er producteur de perles noires mais l’activité se développe aux Philippines, en Indonésie et en Thaïlande.

Perles noires, Polynésie
Perles noires, Polynésie

Les perles de culture représentent 90% du marché.

La perle vient au troisième rang de la joaillerie, après le diamant et l’or. Les principaux consommateurs se trouvent au Japon, en Chine et aux États-Unis d’Amérique.

Au Japon, la perle a tout autant de valeur que le diamant.

Aujourd’hui, loin d’une image surannée, les bijoux montés de perles respirent l’air du temps. Les collections du joaillier-perlier Tasaki en sont l’exemple parfait.

Tasaki
Tasaki

 

Crédits photos :

©Mikimoto

©Virginie David

©Aucoeurduvoyage

©Tasaki

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Back to school! A L’École Van Cleef & Arpels

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Vive la rentrée !
Du 5 au 28 septembre, l’ÉCOLE Van Cleef & Arpels propose 9 nouveaux cours inédits de 2 ou 3 heures au tarif unique de 100€.
– Introduction à la gemmologie
– Le diamant, une exception gemmologique
– Pratique des techniques joaillières
– Pratique de la laque japonaise Urushi
– Initiation au sertissage : de L’École à l’exposition
– Le gouaché des pierres
– Jeux de bijoux
– Histoires & Bijoux : de l’École au Musée
– Le bijou Art Nouveau : de l’École au Musée
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Pour consulter le programme complet et réserver, c’est ICI.
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Qu’est-ce que l’ÉCOLE Van Cleef & Arpels?

Créée en 2012, l’ÉCOLE Van Cleef & Arpels a pour mission de faire connaître les métiers d’art de la joaillerie et de l’horlogerie à un public français et international. Il s’agit de la seule école de ce genre au monde.

L’ÉCOLE propose des cours d’initiation et d’expérimentation à la carte, en français ou en anglais, à tous ceux qui souhaitent devenir des amateurs éclairés. Gemmologie, Histoire de l’Art, Savoir-Faire: les élèves s’inscrivent à un ou plusieurs cours, selon leur choix.

Une équipe composée de deux professeurs anime chaque cours. Le cours découverte Premiers pas dans la Joaillerie dure 2h30 et regroupe 25 élèves. Tous les autres cours durent 4h et regroupent 12 élèves.

31 rue Danielle Casanova, 75001 Paris.

© l’ÉCOLE Van Cleef & Arpels

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Les diamants les plus rares sont rouges !

Les diamants rouges sont apparus sur le marché en 1987. Et depuis, seule une vingtaine de diamants a été certifiée comme véritablement rouges par le GIA (Gemological Institute of America). Les plus rares sont d’un rouge intense.

On trouve des diamants rouges au Brésil, en Tanzanie et en Russie, mais le gisement le plus célèbre se situe à Argyle, en Australie. Plus de 90 % de la production mondiale de diamants rouges et roses y sont extraits. Les experts prévoient l’épuisement de la mine avant 2020.

La mine d'Argyle, Australie
La mine d’Argyle, Australie

Composés de carbone, les diamants se forment à 150 km de profondeur, dans des conditions extrêmes de température et de pression. Puis, grâce à la pression magmatique, les diamants remontent vers la surface de la terre.

La formation de diamant
La formation du diamant

La présence d’atomes, autres que l’atome de carbone, colore les diamants. Par exemple, l’atome de bore donne une couleur bleue au diamant.  Le cas du diamant rouge est différent. Ce ne sont pas les atomes qui lui donnent sa teinte. Une modification de pression, au cours de la cristallisation, provoque des anomalies dans la structure atomique et apporte cette couleur rouge.

Chaque année, la vente de diamants roses à rouges, organisée à l’hôtel Beau-Rivage de Genève, crée l’événement. Les enchères sont silencieuses. Les acheteurs font des offres écrites, dans une enveloppe scellée, et le plus généreux l’emporte. La pierre doit être payée dans les quatre jours.

Hôtel Beau-Rivage, Genève
Hôtel Beau-Rivage, Genève

En 2014, Rio Tinto, le groupe minier anglo-australien, a mis en vente 4 diamants rouges dont l’Argyle Cardinal de 1.21 carat alors que la plupart des pierres extraites ne pèsent pas plus de 0.50 carat.  Les diamants rouges se vendent généralement entre 1 et 2 millions de dollars par carat. Mais pour les plus beaux d’entre eux, le prix peut atteindre les 5 millions au carat.

Les 4 diamants rouges de la vente dont l'"Argyle Cardinal"
Les 4 diamants rouges de la vente dont le plus gros, l’Argyle Cardinal, de taille radiant

Parmi les diamants rouges les plus exceptionnels, citons :

  • Le Moussaieff Red: 5.11 carats, taille troïda. Il est le plus gros diamant rouge connu. Certifié « Fancy red », il a été trouvé au Brésil en 1990 et acheté, en 2001, pour 8 millions de dollars par le joaillier Moussaieff.
Le Moussaieff Red
Le Moussaieff Red
  • L’ Argyle Phoenix: 1.56 carat, taille brillant. Il est le plus gros diamant rouge australien jamais extrait. Il a été vendu plus de 2 millions de dollars (ce qui équivaut à un prix de 6 millions de dollars pour un gramme) en 2013.
L'Argyle Phoenix
L’Argyle Phoenix
  • Le Hancock Red : 0.95 carat, taille brillant. Il s’agit du premier diamant rouge mis aux enchères, en 1987. Le Sultan de Bruneï l’a acheté pour 880 000 dollars soit 926 000 dollars le carat. Provenant du Brésil et certifié « Fancy Purplish Red », il présente quelques éclats violets.
Le Hancock Red
Le Hancock Red
  • Le Rod Red, de taille poire, est, quant à lui, le diamant de la couleur rouge la plus pure et la plus saturée.
Le Rod Red
Le Rod Red

Ces diamants ne sont pas toujours destinés à être montés sur une pièce de joaillerie. S’ils le sont, l’acquisition en tant qu’investissement financier n’est jamais très loin.

L’engouement pour les diamants de couleurs est de plus en plus prégnant. De la part des marchés traditionnels (Australie, États-Unis, Japon et Europe), mais aussi de la part des puissances émergentes telles que l’Inde et la Chine.

© Rio Tinto

© Reuters

©DR

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VIDÉO – Les émeraudes: Minéralogie, Gemmologie, Joaillerie

Les émeraudes : Minéralogie, Gemmologie, Joaillerie

Cristaux d'émeraudes ©MNHN – François Farges
Bruts d’émeraudes ©MNHN – François Farges

Découvrez une nouvelle vidéo de L’ÉCOLE Van Cleef & Arpels pour approfondir vos connaissances, aiguiser votre curiosité et « Aller plus loin » au sujet des émeraudes. En partenariat avec le Museum national d’Histoire naturelle et tournée au sein de la Galerie de Minéralogie de Paris.

Cliquez ICI pour voir la vidéo

 

 

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L’exposition Van Cleef & Arpels: The Art and Science of Gems

Jusqu’au 14 août 2016, le ArtScience Museum de Singapour accueille l’exposition Van Cleef & Arpels: The Art and Science of Gems.

_Virginie_David_c Van Cleef & Arpels. Photography by Edward Hendricks
Van Cleef & Arpels: The Art and Science of Gems

Imaginé en partenariat avec le Museum national d’Histoire naturelle, le parcours de la visite est conçu autour d’une double scénographie, comme une conversation entre gemmologie et joaillerie.

250 gemmes et minéraux sont exposés pour comprendre la naissance de la Terre et les mécanismes géologiques permettant la formation des minéraux.

Émeraude, pyrite et calcite provenant de Colombie
Émeraude, pyrite et calcite provenant de Colombie
Cristaux de diamants, Premier Mine, Afrique du Sud
Cristaux de diamants de la mine Premier en Afrique du Sud
Rubellite provenant de Californie, États-Unis
Rubellite provenant de Californie, États-Unis

En parallèle, pour rendre hommage au savoir-faire exceptionnel de l’homme, plus de 450 pièces de joaillerie sont présentées autour des thèmes fidèles à l’esprit de la Maison  comme la couture, la nature luxuriante ou bien encore les ballerines et les fées.

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Broche et pendentif en or, émeraudes, saphirs, diamants, diamants jaunes et un diamant jaune taille briolette de 96.62-carats, 1971-1972. Collection Van Cleef & Arpels
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Clip Danseuse espagnole en platine, or, rubis, émeraudes et diamants, 1941. Collection Van Cleef & Arpels
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Collier Zip transformable en bracelet en platine, or, rubis, diamants, 1954. Collection Van Cleef & Arpels

Plus d’information sur le site dédié à l’exposition : http://artscienceofgems.vancleefarpels.com/#/exhibition

Edward Hendricks © Van Cleef & Arpels
Patrick Gries © Van Cleef & Arpels
© MNHN – François Farges
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